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Barcelona, con más de 2.000 años de historia, tiene sus secretos. Muchos más de los que pueda imaginarse cualquier ciudadano. El periodista y escritor Xavi Casinos (57 años) conoce muchos rincones de la Barcelona antigua y de la Barcelona actual, magistralmente redactados en el segundo volumen de Barcelona Secreta (Viena Edicions), que se presenta este miércoles 9 de diciembre en el Col.legi de Periodistes (18:30 horas).

Casinos estudió psicología, pero es periodista desde “el 15 de febrero de 1982”. Casi sin quererlo, entró en El Periódico cuando solo tenía 18 años. Recuerda con cariño y nostalgia el periodismo que se hacía hace cuatro décadas. “Era un periodismo singular, con un vaso de whisky y, obviamente, con mucho tabaco en las redacciones, en el que se valoraban mucho las exclusivas. Era más reflexivo y pausado que el actual”, recuerda el periodista, director de comunicación del Ayuntamiento de L’Hospitalet y de la Diputació de Barcelona.

LA BARCELONA DE JULIO CÉSAR

Desde 2014, Casinos colabora con La Vanguardia, diario en el que semanalmente publica un capítulo de la serie Barcelona Secreta. En el segundo volumen, algunos capítulos son sorprendentes. El primero, por ejemplo, recrea una historia de la legión de Julio César. Relata que en la antigua puerta de la muralla romana de la calle del Bisbe hay una marca. En otro apartado se recrea con la chimenea octogonal de Can Batlló (en la actual Escola Industrial) del arquitecto Rafael Guastavino y en el siguiente explica la historia de la Alhambra de Sant Gervasi, una réplica del Patio de los Leones del monumento árabe de Granada. También sorprenden los episodios titulados El Notting Hill de Les Corts, el Guerrero de Major de Sarrià y el Museo africano de Horta. En total, 60 historias.

“Hay muchas Barcelonas: la romana, la moderna, la del Siglo XIX, la del Siglo XX, la del Siglo XXI, la Olímpica, la modernista, la gótica, la Barcelona de los barrios….”, recalca Casinos. “Y, por supuesto, la Barcelona secreta, que es la menos conocida”, añade el escritor, gran conocedor de la ciudad de los prodigios, con permiso de Eduardo Mendoza.

UNA BOMBA EN SANT ANDREU

La mirada de Casinos es analítica y profunda. Distinta. Pocas personas son capaces de ver una inscripción de 1555 de Joan Fargas cuando asciende a la Torre del Rei Martí, en la plaza del Rei (Fargas trabajaba en la torre y dejó su marca). También se emociona cuando rememora las piedras con cortes verticales de la Catedral de Barcelona, “donde la gente afilaba los cuchillos de cocina o las bayonetas”. O cuando recrea que en la calle Sócrates, esquina Gran de Sant Andreu, hay una bomba en una fachada desde que Prim ordenó que se bombardeara este popular barrio de Barcelona tras una revuelta popular. Y se sorprende cuando explica que alguien dibujó un Cobi (mascota de los Juegos del 92) en la azotea del Palau Güell.

Xavier Casinos, Director de Comunicación del Ayuntamiento de L'Hospitalet / PABLO MIRANZO
Xavi Casinos posa en la redacción de Metrópoli Abierta / PABLO MIRANZO

“Son historias que emocionan, sorprendentes”, remarca Casinos, que también tuvo sus referentes periodísticos. Entre ellos, Martí Gómez, Javier Belmonte y Toio Ribas. “De Martí admiraba cómo escribía las crónicas judiciales y recuerdo una crónica titulada El caso del hombre que se tiró dos pedos. De Belmonte me quedo con sus entrevistas en la contra de El Periódico porque eran sensacionales. Y de Ribas destacaría que fue la persona que me hizo periodista porque me enseñó a resolver una apertura, a no tener miedo”. También ensalza a Huerta Clavería​.

LA MASONERÍA EN BARCELONA

Devoto de la historia de Barcelona, Casinos ha publicado ya 16 libros. Al margen de Barcelona Secreta, es autor, entre otros, de Fórum 2004: entre los JJOO y la Sagrera. También se adentró en el mundo de la masonería con varias publicaciones entre las que destaca Masones: 100 inventos y aportaciones a la humanidad.

La masonería atrapó a Casinos por su búsqueda del perfeccionamiento personal. “Sus valores son la solidaridad, la libertad, la igualdad, la fraternidad, la lucha contra la intolerancia”, desliza el escritor, quien nunca olvida una sentencia que escuchó de la masonería en la serie El Olivar de Atocha: “Si no estás preparado para ser tolerante con quien no piensa como tú, no entres en la masonería”. Churchill, Washington, Truman, Benjamin Franklin, Azaña, Machado, Allende y Pinochet, entre otros, eran masones. También Roosevelt y su chófer, masones de la misma logia.

PASQUAL MARAGALL

Casinos es una enciclopedia. De la historia antigua y de la más reciente. Profundo conocedor de Barcelona, reivindica el legado de Pasqual Maragall y Joan Clos, “dos alcaldes ambiciosos que situaron a Barcelona en el mapa internacional”. “Maragall era un visionario”, incide el autor de Barcelona Secreta, más crítico con la gestión de Jordi Hereu, Xavier Trias y Ada Colau. “De Colau no me gusta que haya pintado las calles como lo ha hecho. Los comunes llegaron con muchos prejuicios, por ejemplo con el Mobile, pero han recibido un baño de realidad y han cambiado”, sostiene Casinos, convencido de que Barcelona evoluciona hacia “una ciudad global”.

“El futuro está en las ciudades. En 2030, la mitad de la población vivirá en las ciudades, que deberán ser espacios de convivencia y liderar el cambio climático. El futuro pasa por ciudades sostenibles y multicéntricas”, desliza Casinos. “El futuro pasa por la ciudad de los 15 minutos con sus nuevas centralidades. En el caso de Barcelona tendremos Ciutat Vella, Sant Andreu, L’Hospitalet, Sant Adrià”, añade el periodista, preparado para contar nuevos secretos de la gran Barcelona, una metrópoli con mucha historia y nuevos retos para superar la actual crisis sanitaria y económica.

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