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El 80% de la población española ha sufrido algún episodio relacionado con el vértigo o con el trastorno del equilibrio a lo largo de su vida, según la Sociedad Española de Otorrinolaringología. Afecta a hombres y mujeres por igual, aunque puede darse a cualquier edad, especialmente en las personas mayores.

El vértigo es la percepción de movimiento del entorno que nos rodea o de uno mismo Hay que diferenciarlo de otras alteraciones como la acrofobia o vértigo de altura, del mareo (sensación de vacío en la cabeza y malestar), el desequilibrio (dificultad en el mantenimiento de la posición o durante la marcha) o la cinetosis (trastorno producido por aceleraciones y desaceleraciones continuadas).

FALLO EN EL OÍDO INTERNO

El doctor Eusebi Matiñó, jefe clínico del Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Universitari General de Catalunya, explica que el vértigo se produce como consecuencia de un fallo en el sistema vestibular del oído interno. Puede ser periférico, cuando la lesión está localizada en el oído interno; o central, por lesión en el cerebelo o en el sistema nervioso.

La alteración del reflejo vestíbulo-ocular genera una alteración en el movimiento de los ojos que se llama nistagmo y evita la correcta fijación de la mirada en el entorno. El nistagmo es el responsable que el paciente con vértigo perciba que él o su entorno se mueve. La alteración del reflejo vestíbulo-espinal facilitará la caída

Oído ok
Gráfico del oído

TIPOS DE VÉRTIGO

Vértigo posicional paroxístico benigno (vppb). Es la causa más común de vértigo periférico. El paciente nota vértigo rotatorio, que todo da vueltas, cuando se tumba o se gira en la cama o al levantar la cabeza.mEstá producido por otolitos que se han desprendido del utrículo hacia dentro de los canales semicirculares.

El tratamiento consiste en producir movimientos cefálicos que, ayudándose de la gravedad, permitan sacar los otolitos del canal semicircular y devolverlos al utrículo. Estas maniobras de reposición son efectivas y curativas en más del 90% de los casos.

Neuritis vestibular: Consiste en una inflamación del nervio vestibular que sale del oído interno hasta el sistema nervioso central, que conlleva el cese de la función del nervio dañado. El paciente sufre una crisis de vértigo rotatorio que se alarga durante varias horas o varios días, y que se sigue de desequilibrio que puede durar varias semanas.

Síndrome de Menière: Es una enfermedad del oído interno en la que se producen, a lo largo de los años, crisis recurrentes de vértigo rotatorio que se acompañan, durante las crisis, de pérdida de la audición y acúfenos (ruidos), que se recuperan total o parcialmente después de la crisis. La repetición de las crisis comporta una progresiva pérdida auditiva que, con el tiempo, puede llegar a ser completa.

Otras causas de vértigo periférico por trastorno del oído interno son la laberintitis (infección de oído interno) y el neurinoma del acústico (tumor benigno del nervio vestibular).

Vértigo central: Dentro de los trastornos del sistema nervioso central, los que más comúnmente generan vértigo son el vértigo asociado a la migraña o migraña vestibular y la patología de origen vascular.

DIAGNÓSTICO DEL PACIENTE CON VÉRTIGO

Para establecer el diagnóstico de la causa del vértigo es fundamental un interrogatorio preciso entre el médico y el paciente, seguida de una exploración clínica vestibular.

Otras pruebas complementarias para el diagnóstico. La videonistagmografía estudia la presencia de nistagmo espontaneo provocado por cambios posturales o por cambios de temperatura en el oído a través de aire caliente y aire frío. El impulso cefálico estudia cómo se mueve el ojo ante un movimiento súbito de la cabeza producido por el médico.

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