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Cada vez más personas y empresas acuden a los centros hospitalarios donde se realizan los distintos tipos de PCR para poder desarrollar la vida con tranquilidad

Poco a poco el país vuelve a la normalidad. Con algunos rebrotes de coronavirus y algunas ciudades que han tenido que retroceder en el proceso de desescalada, el país va acomodándose a la nueva realidad. Una realidad que va a ir muy acompañada de cierto estado de alerta por la salud personal y la de toda la ciudadanía.

En este contexto, cada vez hay más personas que optan por hacerse las pruebas del Covid-19 para saber si están o han estado infectados. Se trata de una medida esencial para poder reintegrarse con tranquilidad a este nuevo panorama. Tanto las empresas como los particulares, están empezando a acudir a los centros hospitalarios donde se realizan.

DIFERENTES TESTS

¿Pero cómo son estas pruebas? Pues existen diferentes tipos que ofrecen información diferente. Hay que tener en cuenta que existe un período entre el contacto con una persona infectada y el inicio de los síntomas conocido como período de incubación. Este es variable, pero puede oscilar entre 3 y 12 días en los que el virus se está replicando y según la prueba diagnóstica que se utilice puede no ser detectado. 

Actualmente, se dispone de tres formas diferentes de diagnosticar SARS-CoV-2 (virus causante de la enfermedad COVID-19) para los que dependerá del tiempo transcurrido desde el inicio de los síntomas clínicos.

PRESENCIA VÍRICA

La Directora Médica del Centro Médico Teknon, doctora Mónica Isart, explica que la primera prueba se realiza para detectar material genético del virus (ARN) a través de una prueba de Reacción en Cadena de Polimerasa (PCR) en muestras tomadas a nivel nasofaríngeo. 

“Si se detecta la presencia de ARN viral se informa al paciente que la PCR es positiva. En este caso se confirma que existe presencia de ARN viral de coronavirus que si va acompañada de sintomatología clínica se puede hablar de que existe una infección activa y el paciente es capaz de contagiar a terceras personas”, apunta Isart.

TIEMPO DE ESPERA

La prueba de PCR es válida para el seguimiento de pacientes infectados con coronavirus que su mayor rendimiento es desde unos tres días previos al inicio de los síntomas clínicos hasta los 10 – 15 días aproximadamente, período a partir del cual, por lo general suele negativizar. 

Sin embargo, la especialista señala que existen algunos pacientes en los que pueden quedar fragmentos del virus en las células epiteliales del tracto respiratorio durante un período más prolongado con lo que la PCR continuaría siendo persistentemente positiva. 

“En esta situación, como medida preventiva, deberíamos considerar como potencialmente contagioso a todo aquel que presente una PCR positiva y se recomiendan medidas de aislamiento hasta la obtención de un resultado negativo en esta prueba”, apunta la doctora.

PRUEBAS SEROLÓGICAS

El cuadro clínico de la infección es muy variable. Pueden existir pacientes asintomáticos pero con PCR positivas capaces de transmitir la enfermedad. Otra forma de diagnóstico son las pruebas serológicas. 

Estas son para la detección de anticuerpos frente al virus en una muestra de sangre. Nuestro sistema inmunológico es capaz de detectar agentes externos y desarrollar una serie de anticuerpos específicos para luchar contra este virus: las inmunoglobulinas.

DETECCIÓN

"Las inmunoglobulinas son proteínas que reconocen, captan y bloquean los virus para que las células del sistema inmune (linfocitos) puedan reconocerlos y eliminarlos. Se estima que más del 90% de las personas que han tenido el virus desarrollan una respuesta de anticuerpos", añade la presidenta de la Comisión de Infecciones del Hospital Universitari General de Catalunya, Sandra Barbadillo

SENSIBILIDAD

La sensibilidad de estas pruebas es aproximadamente de un 90% y tiene su mayor rendimiento tras la primera semana de los síntomas y permite confirmar que se ha estado en contacto con el virus y el organismo ha desarrollado respuesta inmunitaria haya desarrollado síntomas o no.

La tercera forma de diagnóstico son los test de detección de antígeno que identifican fragmentos del virus. Estos test ofrecen resultados de forma casi inmediata (similar a un test de embarazo); no obstante, tienen una sensibilidad y especificidad muy inferior a las PCR.





 

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