Un estudio serológico coordinado por ISGlobal, centro impulsado por la Fundación "la Caixa", y el Hospital Clínic de Barcelona, asegura que el 11,2% del personal sanitario de este centro hospitalario ha sido infectado por el coronavirus, un porcentaje menor a lo esperado.

Alberto García-Basteiro, investigador de ISGlobal, médico en el Servicio de Salud Internacional del Hospital Clínic y uno de los coordinadores del estudio SEROCOV-1, ha asegurado que "este es el primer estudio que mide la prevalencia de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en una muestra representativa de personal sanitario en un país con elevada carga de la enfermedad".

Pese a ello, el equipo investigador reconoce que es probable que este estudio no sea representativo de otros hospitales en España, ya que el Clínic implementó una serie de medidas preventivas de manera más precoz.

EL PORCENTAJE REAL, DESCONOCIDO

El verdadero porcentaje de personas infectadas por el Covid-19 continúa siendo una gran incógnita en esta pandemia, ya que la infección por dicho virus provoca una gran variedad de síntomas, desde imperceptibles hasta muy graves. "Conocer la prevalencia de la infección en el personal sanitario es particularmente importante, ya que permite además determinar el riesgo de la exposición en dicho colectivo y tomar medidas para disminuirlo", ha explicado García-Basteiro, autor del estudio.

Los investigadores midieron los anticuerpos dirigidos contra una de las proteínas del coronavirus en muestras de sangre de 578 personas que trabajan en el Hospital Clínic. Para ello, desarrollaron un ensayo inmunológico propio utilizando una tecnología llamada Luminex, que permite cuantificar diferentes tipos de anticuerpos con una elevada fiabilidad y frente a múltiples antígenos al mismo tiempo.

"La ventaja de este ensayo es que podemos aumentar la sensibilidad del test midiendo anticuerpos de diversos tipos y frente a otros antígenos virales, ya que la aparición de cada tipo de anticuerpo es distinta y la respuesta puede variar entre individuos", ha precisado Gemma Moncunill, investigadora de ISGlobal que comparte la autoría principal del estudio.

Los investigadores realizaron, en paralelo, un diagnóstico por PCR en muestras nasofaríngeas para detectar infecciones activas.

RESULTADOS

Los resultados revelan que, de las 578 personas analizadas, 14 tenían una infección activa (PCR positiva) en el momento del inicio del estudio, 39 habían sido diagnosticadas por PCR antes de acceder al ensayo y 54 habían desarrollado anticuerpos frente al virus (signo de infección pasada o reciente).

De estas 54 personas, 21 no habían sido diagnosticadas en el momento de la infección y alrededor de la mitad de estas personas no diagnosticadas no llegó a presentar ningún síntoma. 

Teniendo en cuenta los datos de un hospital de Madrid, donde casi el 12% del personal sanitario ya había resultado positivo por PCR a finales de marzo, y un modelo matemático que estimaba que el 15% de la población española estaba infectada, la seroprevalencia observada en este estudio es menor de la que se esperaba.

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