El segundo caso en el mundo de una persona portadora del VIH que se cura sin utilizar tratamiento antirretroviral se ha coordinado desde Barcelona. Concretamente, desde el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, que se ha convertido en un referente en la lucha contra el SIDA.

El paciente se sometió a un trasplante de células madre hace 18 meses y desde entonces el virus a remitido, pese a que no ha tomado medicación antirretroviral.

ESTUDIO INTERNACIONAL

El estudio se ha realizado en el marco internacional IciStem, coordinado por el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y el University Medical Center de Utrecht de Holanda y ha contado con la participación del University College de Londres. Los resultados los ha publicado este martes la revista 'Nature'.

El paciente ha sido tratado en Londres. El primer caso se confirmó en Berlín en 2009 y en ese estudio el enfermo se sometió a un trasplante de células madre para tratar su leucemia. Después interrumpió su tratamiento y el virus no rebotó.

PRECEDENTE DE BERLÍN

En el caso presentado este martes, el paciente era portador del VIH desde 2003, y en 2012 se le detectó un Linfoma de Hodgkin por el que se sometió a un trasplante de células madre en 2016. Estas células tenían una mutación llamada CCR5 Delta 32m que impide la entrada del virus en las células diana del VIH, los linfocitos T CD4.

A los 16 meses del trasplante, los médicos interrumpieron el tratamiento antirretroviral y a día de hoy, 18 meses después, el virus permanece indetectable en su sangre -habitualmente, cuando las personas con infección por el VIH interrumpen el tratamiento, el virus rebota en las 4 primeras semanas-.

CÉLULAS MADRE

El coautor del estudio y colíder del consorcio IciTem, Javier Martínez-Picado, ha explicado en una rueda de prensa que "la principal conclusión que extraemos de toda esta información es que el 'Paciente de Berlín' no fue simplemente una anécdota y es posible conseguir una remisión total del virus".

Sin embargo, Martínez-Picado recalca que "el trasplante de células madre es un procedimiento médico de riesgo elevado y solo se recomienda para tratar pacientes que padezcan una enfermedad hematológica que no pueda tratarse mediante otras terapias y que la retirada del tratamiento antirretroviral solo puede hacerse por decisión médica y con un seguimiento exhaustivo de la evolución".

"El siguiente paso es descubrir los mecanismos que hacen que el virus se erradique a través del trasplante de células madre y mimetizarlos con intervenciones menos invasivas", ha asegurado la coautora del estudio e investigadora, Maria Salgado.