La pandemia del virus Covid-19 se ha presentado de forma abrupta e inesperada provocando un formidable desafío sanitario de gestión mundial en las diversas facetas de relación: humana, profesional y medioambiental. En el ámbito de la salud también impacta en las diferentes especialidades médicas y genera nomerosas incertidumbres y desafíos

Con el objetivo aclarar dudas a los pacientes reumáticos y valorar la repercusión del coronavirus en sus dolencias desde el departamento de Reumatología del Hospital Universitari General de Catalunya, plantea una serie de consejos para saber cómo afrontar ambas afecciones. 

POSIBILIDADES DE CONTAGIO

En primer lugar, es importante plantearse si son pacientes de riesgo todos aquellos que tienen enfermedades reumatológicas. Según el doctor Santi Faus, jefe de servicio de Reumatología  del Hospital Universitari General de Catalunya, cada enfermedad tiene su mecanismo o proceso fisiopatológico de provocar sus lesiones. Esto también existe en las diversas enfermedades reumáticas, lo que da indicios de que cada enfermedad puede tener una susceptibilidad distinta de padecer la infección por Covid-19. 

“No obstante, hasta el momento, no se ha detectado un incremento de infección Covid-19 en los diferentes reumatismos. Tampoco se ha notificado una mayor tendencia a la mala evolución de los pacientes contagiados”, señala el doctor Faus.

FACTORES DE RIESGO

“Sin embargo, –continúa el especialista– sí que se han identificado los principales factores de riesgo: la edad, las comorbilidades (diabetes, EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica), la insuficiencia renal o cardíaca, la obesidad y las enfermedades debilitantes como, por ejemplo, las oncológicas evolucionadas o cualquiera que interfiera en la respuesta inmunitaria satisfactoria”.

En este sentido, algunas enfermedades reumatológicas son autoinmunes, o afectan al sistema inmunológico del paciente (artritis reumatoide, lupus, síndrome de Sjögre, etc.). No obstante, ¿estas enfermedades hacen a los pacientes especialmente vulnerables al Covid-19?

ENFERMEDADES AUTOINMUNES

El doctor Faus explica que siempre se ha considerado que las dolencias autoinmunes en las fases evolucionadas son más susceptibles a las infecciones. “Esto no es así en la inmensa mayoría de pacientes con enfermedades autoinmunes, ya que, por suerte, los controles y los tratamientos han permitido que no se deteriore el sistema inmunológico y por ende el organismo”, señala el doctor.

Con todo, el número reportado de infecciones por Covid-19 en pacientes autoinmunes reumatológicos, por el momento no es superior a la media. Cabe señalar que no se ha diseñado un estudio epidemiológico específico.

¿CÓMO ACTUAR ANTE EL CONTAGIO? 

En el momento en que se detecta un contagio, el protocolo de actuación es el mismo que para cualquier otro paciente. “Si presenta fiebre, tos persistente, disnea (ahogo), malestar general o abatimiento, con o sin diarrea, debe consultar a su médico de cabecera”, explica Faus. 

En los casos en los que el ahogo, fiebre o deterioro físico sea relevante, el doctor advierte que el paciente debe acudir a su centro hospitalario, donde se valorará, a través de historia clínica y exploración física, la realización de analítica, RX de tórax o PCR, detección en fosas nasales y/o mucosa orofaríngea de presencia de Covid-19. A partir de estos datos se planifica el tratamiento en casa o en el hospital.

RIESGOS DERIVADOS DE LA MEDICACIÓN

¿Qué riesgos corre el paciente reumático que utiliza fármacos inmunosupresores o biológicos en el tratamiento de su enfermedad? Según el doctor Faus hasta la fecha no se ha descrito que estos pacientes sean un grupo riesgo para desarrollar formas graves de la enfermedad causada por el coronavirus. 

“Sin embargo, la actuación médica siempre debe ser prudente y actuar con las máximas precauciones para prevenir el contagio y actuar anticipadamente si se produce”, señala el facultativo.

EFECTO PROTECTOR CONTRA EL COVID

En este sentido, algunos estudios publicados muestran un cierto efecto protector o preventivo de la infección por coronavirus de algunos de los fármacos que se utilizan en algunas enfermedades inflamatorias articulares como los antimaláricos.

También se dispone de datos teóricos de fármacos que se utilizan en estas enfermedades que modifican favorablemente la respuesta inflamatoria en las formas graves por infección Covid-19: “Estos son los inhibidores de la IL-6, o IL 1, los jakinibs, la colchicina, los calcineuriticos, entre otros. El uso de estos fármacos se establece a nivel hospitalario dentro de protocolos consensuados en cada centro”, explica el doctor Faus.

Consejos saludables para los enfermos reumáticos en el confinamiento aplicables a buena parte de la población:

  • Tomar alimentos con calcio y vitamina D
  • Aprovechar el sol de patios y balcones
  • Realizar ejercicio físico diario adaptado a cada edad y posibilidades
  • Mantenerse conectado con familiares y amigos
  • Disponer de un calendario con horarios de tareas y rutinas
  • No olvidarse de las medidas higiénicas de autoprotección: lavarse las manos asiduamente. Mantener la distancia personal. Uso de la mascarilla. No descuidarse la medicación. Contactar con el médico ante cualquier duda
  • Buscar siempre un apoyo emocional y, sobre todo, ofrecerlo a quien lo solicite
  • Seguir las medidas de confinamiento
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