Deriva del nombre bretón "Iudael", formado por "iud-", "señor", y "-hael", "generoso". Gael, como ha bautizado la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, a su segundo hijo, se define como "el hombre generoso". Documentado ya en el siglo XII, el término es de origen celta, lo que lo convierte en un nombre pagano. Su onomástica o santoral, San Gael, data del 17 de diciembre. 

El principal responsable de que el nombre de Gael suene especialmente durante los últimos años es el actor mexicano Gael García Bernal. El protagonista de 'Amores perros' y de 'Diarios de una motocicleta' no solo ha exportado a Europa sus películas. Solo hace falta buscar el nombre en Google para comprobar que su imagen copa la mayoria de noticias relacionadas.

Bautizado con este mimso nombre también destaca Gael Monfils, el jugador profesional de tenis nacido en 1986 en París y ganador de cinco títulos tras participar en 24 finales.  

Gaël es, además, una pequeña comuna de Francia, en Ille-et-Vilaine localizada al sudoeste del departamento de Rennes